Thursday, April 18, 2013

Ramblings about many things

Without a doubt the most rewarding part of traveling are the lessons learned from all the strangers you meet.
As much as we wish to think other people have their agendas for or against us, most of the time other folks are simply reacting to whatever feelings we are transmitting accross to them.
These lessons are especially deep when you travel solo. The reason being that you are away from your comfort zone. Completely out of your comfort zone. All the people that surround you will usually ignore your quirks and depending on your friends they may even shower you with compliments (it has never been the case with myself however I know plenty of people who fall in that category).
The thing about complete strangers is that they don't care at all about you in the sense that they don't need to hide their reactions to your quirks. They don't need to shower you with compliments. If you do something stupid, there's a good chance somebody will point that out. Or at least react to you in a certain way that will place a puzzle in your head.
When you analyze people's reactions, you can then learn from it and become a better person.
I remember once back in Jaipur, India, when I was trying to find a driver to take me to the sightseeing locations. There were lots of touts pestering the tourists around there, but this one dude make his case by helping me find the correct booth to buy my train ticket.
Even though I'm an asshole and usually very rude to touts, that one dude grabbed my attention by offering help, in a place where I was feeling pretty much attacked and under danger. Once I got my tickets, I went out again and started asking for prices. It turns out that one dude who helped me earlier had the best price.
Well this one gentleman drove me to the nice places in Jaipur and along the way we were chatting about many things. One of the things that I used to talk a lot was MONEY. I would ramble and vent all the time about prices and all money related things. This dude, who drives a 70's car for a living, driving around entitled western tourists, this one person taught me a lesson by simply saying "come on dude, quit bitching about money all the time".
It was an eye opening experience. I know I probably did that way more and these days when I go back to the first blog posts I notice how much I could only talk about money. All the posts are full of prices and me bitching about them.
Not only that, these days when I see some other traveler doing the same thing I can't help but think "Bitch, please!"
Another think that happens a lot more when you travel solo is that you tend to talk more to other people. When you travel in groups or couples you tend to talk to each other, living on that little bubble and forgetting everything around you.
As a solo person you end up talking to all these strangers who come up with the most weird theories you can think about and the most amazing life stories. Yes, I know you are going to mention that you can find that in any bar near your house, but I call it bullshit. The thing with travelers and not only travelers, but locals as well is that they have experienced things that your buddies in the bar have not.
They see stuff that the folks on your own country have not. Off course you can achieve similar stuff with pen pals, but it seems it's not the same.

Friday, April 5, 2013

Lima - Réplica do Cristo Redentor (Christ the Redeemer replica)

It's interesting to note that pretty much nobody knows about it. This statue has been built about 2 years ago. It's a replica of Christ the Redeemer in Rio, however it's only 37m tall.

It has been built with funds from ex-president Alan García Perez, as a gift to the city of Lima (or so they say).

I had no idea how to go by bus to the Chorrillos district, where the statue is, so I simply walked.
I crossed Barranco (Bohemian district) on the way and the view was so nice I kept walking all the way to Chorrillos. I only stopped to ask for information to 2 police officers standing by on a corner. Funny enough they told me to be careful as the surroundings of the statue are dire.
I decided to take the small risk and took a shortcut up the hill where the Cristo del Pacifico is. It's a 20 degrees incline so it was not as tough as I thought it would be. It took only about 20 minutes to reach the top.

There isn't really anything over there besides a welcome police van and a few rickshaws. The view from the top of the hill is not really pretty, I'd dare say the view is not worth the walk there :)

Once I came down the hill I finally found which is the right bus ( the pink ones ) that could take me all the way to Miraflores (and that I could have taken to go there in the first place).

Olha só o que eu achei aqui em Lima. Uma réplica do Cristo Redentor, com 37 metros de altura.

Foi construído com recursos do próprio bolso pelo ex-presidente Alan García Perez, como um presente ao povo do Peru (Assim dizem pelo menos).

Eu estava com intenção de ir para lá, mas não tinha muita certeza sobre como ir de ônibus. Pensei em pegar um táxi, mas mudei de idéia e fui passear pela praia, conhecer o Parque do Amor e dar mais uma passadinha no Shopping Larcomar.
A partir dali era possível ver o Cristo, a distância, lá no Bairro de Chorrilhos, acho que uns 8km a frente. O Cristo está de frente para parte de Lima, no alto de um cerro cheio de antenas de celular.
Resolvi ir caminhando até o bairro Barranco, que é o bairro próximo aqui do Miraflores. Indo pela orla você nem vê o tempo passar. Há duas orlas do mar na verdade. Uma lá em baixo, no nível do mar, e outra em cima, cerca de 60m acima do mar. É por ali que eu fui. Há tipo uma ciclovia/calçada que dá pra ir caminhando até onde a vista alcança. Por ali fui, passei pelo bairro Barranco, e vi que este tal bairro de Chorrillos onde a estátua do Cristo fica é apenas um bairro a frente. Bora gastar perna até chegar no tal bairro Chorrillos, mais ou menos uma hora depois. Chegando lá, já vendo o Cristo a distância, parei para pedir informação a 2 policiais que estavam ali cuidando da rua.
Me informaram o caminho para subir o morro, que pelo que pude entender era um caminho extremamente comprido, mas pelo visto me deram esta instrução para que eu evitasse o caminho mais curto, subindo pelo cerro, pois segundo eles não era seguro.
Obviamente que quando cheguei mais perto, eu tinha que tomar o caminho mais curto. O caminho mais curto era subir uma trilha pelo cerro, inclinação de uns 20 graus talvez. A subida levaria uns 20 minutos. Indo pelo caminho mais longo, que os carros fazem eu levaria quase uma hora.
Chegando mais perto ainda, há um estádio, e do outro lado da rua esta trilha que sobe o cerro. É uma montanha de pedras, sem vegetação alguma. Há uma rua, e do lado direito da rua, subindo está esta trilha. Do lado esquerdo desta rua, está o estádio e mais acima uma MEGA FAVELA. Pensei comigo mesmo que deveria ser bem fácil me acertar um tiro, uma vez que não havia vegetação, mas também imaginei que o pessoal deveria estar ocupado com seus afazeres (Vender drogas, trabalhar, sei lá o que) que nem me perceberia. Enfim, tomei o tal atalho e a subida foi bem tranquila, levou 15 minutinhos só. Chegando lá em cima tem uma vista muito boa de Lima e também do Pacífico para o outro lado do morro. Havia inclusive uma viatura de polícia lá em cima. Pra voltar, tomei um ônibus pois as pernas já estavam gastas. E descobri que podia ter pego o mesmo ônibus na ida, ehhehe.

Lima - Gravel beach / Playa de piedras

Lima - Magic Water Circuit / Circuito Mágico de Águas

Miraflores - Lima Photos

Miraflores is an upscale district, full of pubs, bars and restaurants as well as tourists. There are gardens everywhere, lots of police, it's an overall very pleasant neighbourhood

Miraflores é um dos bairros nobres de Lima, possivelmente o mais nobre. Extremamente desenvolvido, é um oásis de progresso e desenvolvimento cheio de turistas, restaurantes, hotéis, albergues, etc. Tudo é ajardinado, limpo, organizado e seguro. Tem até uma espécie de guarda municipal com um par de policiais a cada 2 quadras.


Estátua no Parque do Amor

Parque Kennedy - Mirabus

Placa Torito

Placa Parque


Wednesday, April 3, 2013

Lima part 1

My day started at 3AM, waking up and taking the cab to the airport. There's a direct flight from Porto Alegre to Lima which is awesome since we don't need to waste time in Sao Paulo airport (GRU).
When I arrived in Lima I tried to find the Urbanito bus which allegedly takes travelers to Miraflores, however it seems this bus is no longer in operation.
So I had to take the pre-paid cab.
I noticed a familiar CD on the driver's collection, none other than famous Brazilian singer Roberto Carlos. I mention it and the drive promptly starts playing it. It turns out the singer is singing in Spanish which is really amusing.
I'm headed to Miraflores, upscale district where most of hostels and tourists are.
The streets of Lima are a funny mix of rickshaws, 70's vehicles and modern BMWs.
The horn commands the traffic and aggressiveness is mandatory.
Quick checkin and it's time to go out explore the neighbourhood. I couldn't wait to go meet the Pacific ocean and also Larcomar mall, hehee, which is incrusted on the cliff facing the Pacific. The view is spectacular.
The beach does not have sand though, it has gravel instead which is sad and disappointing though I had already heard the Pacific beaches are not perfect.
Miraflores is very safe, there's police everywhere. It looks much better than Callao, the neighbourhood where the airport is.

Some of the pictures taken today:

Hoje o dia começou as 3 da madrugada, acordando e pegando o táxi para o Aeroporto. O vôo direto de Porto Alegre para Lima é uma fantástica idéia, ninguém merece ficar rolando por horas em Guarulhos.
Chegando em Lima, tento encontrar um certo ônibus que faz o translado até a cidade de Lima (Cerca de 17km do Aeroporto até a cidade).
O cara do balcão de informação me diz que este ônibus não existe há mais de 5 anos. Haha, vai confiar na internet.
Enfim, vou ter que pegar um táxi. Pago o valor pré-pago pra não dar confusão e lá vamos nós.
Observo que o táxi possui uma coleção de CDs. Um deles me chama a atenção, um certo artista famoso Brasileiro, Roberto Carlos.
Pergunto ao taxista se é o próprio, ao que ele responde que sim e põe no rádio para tocar. É o Roberto Carlos, famoso cantor brasileiro, cantando em Espanhol seus maiores sucessos. Essa foi a trilha sonora da viagem, que beleza!
Meu destino é o bairro Miraflores, onde fica o albergue que reservei.
Miraflores é como a região do Itaim em São Paulo, mega desenvolvido, organizado, limpo, seguro. Um oásis de tranquilidade, apesar do trânsito caótico.
E antes que você pergunte, sim, aqui também tem Rickshaw, famoso moto-carro.
É uma mistura de carros de 1970, com BMWs, todos disputando espaço na rua.
O trânsito é no modo indiano, você vai abrindo caminho na base da buzina e de se enfiar na frente dos outros, até que eles abram espaço para você passar.
Checkin pronto, eu saio caminhando pelo bairro, destino agora é o shopping Larcomar. Não pelo shopping em si, mas pelo fato que ele está encrustrado no precipício em frente ao Oceano Pacífico, com uma vista magnífica. O Pacífico até que está pacífico neste ponto. Mas a praia é de pedregulhos.
Neste shopping há vários restaurantes com vista panorâmica, e tem também um mirador acima do shopping, no nível da rua.

Por onde você andar aqui neste bairro Miraflores verá a "Guarda Municipal" deles, tomando conta da rua. Me parece que este bairro pelo menos é bem seguro. Bem melhor que o bairro/cidade onde fica o aeroporto (Callao).

Uma coisa estranha aqui em Lima é que as calçadas não tem bueiros. Aparentemente quase nunca chove aqui, então eles não estão preocupados com escorrer a água da chuva.

Agora algumas fotos tiradas hoje: